中国人为什么重视外语学习?

科研信息网 林晓舟 2019-11-07 16:07:58
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“Because China helps them to develop hybrid rice, African countries will have a bright future tomorrow.(中国帮助非洲国家培育杂交水稻,我相信他们的明天将会十分光明)”10月12日,在湖南长沙国家杂交水稻工程技术中心的一次集体采访中,袁隆平院士突然改用英语回答记者们的提问。90岁高龄的袁老因大飚英语而登上热搜,网友打趣:“活到老学到老,这才是‘90后’该有的样子!”

时针回拨至半年前,一位名叫安灏然的小学生因利用情景短剧教网友学习外语而走红网络,流利的口语让人不敢相信他只是个9岁的孩子……

从90岁高龄的老人,到9岁的小学生,从中外企业的合作洽谈,到日常生活中的沟通问候,对大多数中国人而言,用外语交流早已不再陌生,外语学习已成为各层次学历教育的必修课程。

教育部2018年统计数据显示,全国高等教育普通本专科和研究生在校人数超过3100万。加上中等教育和初等教育,我国学习外语的学生已近2亿,是世界上最大的外语学习群体。

作为一个长期坚持改革开放、致力为全球治理提供“中国方案”的大国,中国承担着重要的历史使命和国际责任。重视外语学习,既能让中国走向世界、融入世界,促进国际间文化互学互鉴,也为全球治理培养大量专业型人才,为构建人类命运共同体贡献中国智慧。

为民族振兴吸纳先进经验

2019年初,媒体首次公开了一段中国空军飞行员用英文查证外军飞机的画面:“You have entered the Chinese ADIZ.Report your nationality ID and purpose of flight!(你已进入中华人民共和国防空识别区,通报你的国籍识别码和飞行目的)”霸气的英语询问,尽显中国军人的有礼、有力、有节,和强烈的国家主权意识。

回溯百年近代中国史,西方列强用长枪短炮轰开了中国的大门,跟随资本和鸦片一同涌入中国的,还有外语。

“欲悉各国情形,必先谙其言语文字。”在“新中国外语教育发展高端论坛”间歇,军事专家尹卓告诉记者,“鸦片战争后,洋务派为消除因语言不通、文字难辨造成的障碍,先后创办了京师同文馆、广州同文馆等一批外国语学堂,还派出赴欧美学习的使团……”他们勤勉学习西方的科学技术和军事知识,推动了中国的现代化进程。但那时的外语学习,隐隐蒙着一层无可奈何的被动色彩。

新中国成立后,为摆脱帝国主义封锁、争取苏联援助,俄语教育得到了迅速发展。1953年至1956年,全国俄文专科学校及综合性大学俄文系共招生1.2万余人,为中苏两国的合作提供了重要保障。

20世纪50年代中后期,随着外交事业的发展,国家开始调整外语专业教育的设置与规模。1956年,教育部发布的《关于中学外国语科的通知》指出,为适应我国社会主义经济建设和文化建设的需要,从当年秋季起,凡英语师资条件较好的地区,从高中一年级起增设英语课,第二年秋季起,初中一年级开始恢复外国语科。

1978年,改革开放的春风拂遍中华大地,为了更好与国际接轨,从国家到个人,都更加重视外语学习。同年,北京外国语学院和上海外国语学院被恢复为重点院校,国际政治学院建立,国际关系学院重建。教育部发出通知,决定选派留学生、教师、翻译人员出国进修学习,中央电视台和中央人民广播电台开始播出《广播电视英语课程》,掀起了改革开放之初全民学习英语的热潮。

中国人为什么重视外语学习?

20世纪80年代的英语教科书。外语教学与研究出版社 王琳供图

1982年,中央电视台从英国广播公司引进了国内第一部情景会话英语教学节目《Follow Me》(《跟我学》)。中央电视台前社教节目中心副主任冯存礼回忆说:“《跟我学》节目在全国收视人数达到1000万,这与当时的电视机持有量基本持平了。”

物质条件并不富裕,文教领域百废待兴,却挡不住数以百万计中国人的脚步——他们迫切想要走出国门,去掌握国外的先进技术和管理经验。外语学习,已经成为中国人主动走向世界、认识世界的工具。“在北京王府井的新华书店,为了买一套电视英语的配套教材,购书的长龙一直排到了东单路口……”冯存礼回忆起当时的情形时,依旧激动不已。

40年前,改革开放伊始,中国派出了首批52名赴美访问学者;40年后,2017年,我国出国留学人数首次突破60万。从公派留学到跨国企业间相互融合,从精英留学到大众留学,40年间,有313.2万名留学生在完成学业后选择回国发展。

“留学生归国创业,对于中国经济和其他方面的发展都有着巨大的推动作用。我们培养的学生到国外学习了许多先进的技术、了解了更前沿的学术知识。”新东方教育集团创始人俞敏洪表示,“外语作为工具是中立的,但外语学习者作为人才资源,却有着鲜明的国家利益导向。”他认为,我们在外语教学中必须牢牢把握“立德树人”这一中心环节,将外语人才培养目标与国家的发展需求紧密地结合起来。

从20世纪80年代开始,商务英语、商务日语等实用型商贸外语教育应运而生,大大改善了我国对外投资过程中的交流困境,一大批企业迈开步伐“走出去”投资。到2018年末,中国累计对外直接投资存量达1.98万亿美元。

从改革开放初的排名世界第十一位,到今天的世界第二大经济体,从微不足道的贸易小国一跃成为世界最大的贸易国,中国民族振兴的大路越走越宽,越走越快。外语,作为涉外交流的重要工具,在营造开放包容的社会环境、吸引外智外资、推动中国企业“走出去”、促进我国经济融入全球化方面,发挥了不可替代的作用。

为全球治理储备新型国际化人才

“中国迎接全球化,参与全球治理,必然离不开外语这个与世界沟通和交流的工具。”尹卓认为,“要扩大中国在世界的话语权,就要参与到各种国际组织、国际会议的规则制定当中。中国在一些国际组织中有数量不少的工作人员名额,却不能选派人员履职,一大原因就是对于高水平复合型语言人才的选备略显不足。”

据报道,在世界银行总部和各国办公室总共约1万名员工中,只有约200人来自中国。中国驻联合国粮食组织一位代表曾公开透露,该组织在全球聘用了大约3200人,中国籍员工却仅有50人。

习近平指出,“参与全球治理需要一大批熟悉党和国家方针政策、了解我国国情、具有全球视野、熟练运用外语、通晓国际规则、精通国际谈判的专业人才。要加强全球治理人才队伍建设,突破人才瓶颈,做好人才储备,为我国参与全球治理提供有力人才支撑。”

需求就是发展的最好契机。

2014年,教育部高等学校英语专业教学指导分委员会结合国家发展战略及现实需求,制定并颁布了《英语类专业本科教学质量国家标准》(新国标)。“新国标”更加注重学生的能力培养和个性化发展。

“我们上学的时候,单词靠死记硬背,更别说张嘴交流了。”从事教育工作的王老师在回想自己当年学习英语的经历时这样说。从恢复高考至今,外语教育的发展取得了辉煌的成绩,但也不可避免地出现了诸多问题。全国大学英语四、六级考试委员会杨惠中顾问介绍:改革开放初期,公共英语教学并没有受到应有的重视,大纲对大学生的英语能力只有阅读一项要求,而且要求极低;语法知识在当时既是教学内容,又是考核重点,致使学生学了很多年英语仍不会读写,更不会听说。

近年来,教育部门采取了一系列有效的改革措施,使外语教学朝着更加科学化、专业化的方向发展,让外语学习兼备工具性和人文性。2018年,北京市高考英语正式实行一年两考,取其中一次最高分计入总分。一位北京地区考生家长在接受记者采访时认为:“这样的考试结构更合理,也让孩子学的更轻松、更有效。”

与此同时,随着我国外交事业的扩大和“一带一路”倡议的深入实施,非通用语种越来越受到社会青睐。2015年,教育部印发了《关于加强外语非通用语种人才培养工作的实施意见》,拟实现所有已建交国家官方语言的全覆盖。

在此背景下,北京外国语大学启动“专业综合改革试点”项目,增设阿姆哈拉语、孟加拉语等8种外语选修课,并新申报尼泊尔语、祖鲁语、阿塞拜疆语等23种新语种专业,着力解决国内非通用语专业的人才培养和学科建设。

“我们必须尽快培养出一大批高水平外语能力的复合型人才,参与到国际事务的讨论之中,努力为完善全球治理贡献中国智慧,向世界发出中国的时代强音。”北京外国语大学党委书记王定华介绍,截至2018年,北京外国语大学已开设了101个外语语种。

2016年,“中拉文化交流年”成功举办。随着我国和拉丁美洲国家在政治、经贸和文化方面的交往日益频繁,对于西班牙语人才的需求也不断增长。2011年至2016年,全国开设西班牙语专业的院校数量就从41所增至67所,本科为西班牙语专业的学生人数扩大了120%。

中国人为什么重视外语学习?

北京外国语大学英语学院举行2019级新生开学典礼。北外英语学院团学联办公室供图

为中外文化交流牵线搭桥

如果说改革开放前20年,外语是专业人士或专业领域的一种特有现象;那么改革开放的后20年,外语已经普及到社会的各个角落。