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独家:伊拉克科学家说他帮助伊斯兰国制造化学武器
发布日期:2019-01-22 16:28:42|来源:|责任编辑:admin
  
2015年1月,一辆载有氯气罐的ISIS自杀卡车在摩苏尔附近爆炸后,库尔德佩什梅加战斗机调查了损坏情况。

 

  ©库尔德伊拉克地区政府/ 库尔德peshmerga战斗机调查了2015年1月在摩苏尔附近装载氯气罐的ISIS自杀卡车爆炸后的损坏情况。伊拉克伊比尔 - 在他的城市落入伊斯兰国后的几周内,伊拉克科学家苏莱曼·阿法里坐在他空无一人的政府办公室里,等待恐怖分子出现的那一天。

  在2014年占领摩苏尔的黑衣武装分子正在通过每个官僚机构,围绕尚未逃离城市并迫使他们投入服务的工人和管理人员。轮到他的时候,Afari,当时是伊拉克工业和矿产部的一名49岁的地质学家,希望他的新老板能让他继续工作。令他惊讶的是,他们给了他一个新的:

  伊斯兰国的使者说,帮助我们制造化学武器。

  Afari对这个问题知之甚少,但他接受了这项任务。因此,他开始了为期15个月的工作,监督为这个世界上最致命的恐怖组织制造致命毒素。

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  “我后悔了吗?我不知道我是否会使用这个词,“Afari说,他在2016年被美国和库尔德士兵俘虏,现在是伊拉克半自治库尔德地区首府伊尔比勒的囚犯。他皱起眉头,手指拂过灰色的皱巴巴的脸颊。

  “他们已成为政府,我们现在为他们工作,”他说。“我们想工作,所以我们可以获得报酬。”

  Afari现年52岁,在死囚牢房里,在库尔德斯坦地区政府反恐部门的堡垒式总部内进行了一次罕见的采访,叙述了他在伊斯兰国的招募和生活。Afari是一个和蔼可亲,整洁的男人,是伊斯兰国家化学武器计划中少数几个被活捉的人。

  他详细描述了恐怖组织制造硫磺芥末的成功尝试 - 硫化芥是第一代化学武器,在第一次世界大战期间造成了数万人的伤亡 - 作为一项雄心勃勃,鲜为人知的创作小说的努力的一部分武器和运载系统,以保卫伊斯兰国的领土,并恐吓其对手。他的帐户得到了美国和库尔德官员的证实和加强,他们参与了摧毁伊斯兰国武器工厂和杀害或俘虏其高级领导人的任务。

  这些故事为一个化学武器项目提供了新的视角,该项目在现代恐怖主义团体的历史中是独一无二的,拥有大学实验室和制造设施以及一批科学家和技术人员。美国和伊拉克官员说,伊斯兰国创造的武器被用于对伊拉克和叙利亚的士兵和平民进行数十次袭击,共造成数百人伤亡。

  在美国和伊拉克领导人发起一场摧毁生产设施并杀死或俘获其领导人的激进运动后,该计划的进展似乎在2016年初停滞不前。然而,威胁并未完全消除。伊拉克官员说,伊斯兰国家领导人在2016年将设备和化学品从伊拉克转移到叙利亚,其中一些可能已被埋葬或隐藏。

  此外,Afari和该计划的其他资深人士所获得的知识和技能无疑仍然存在,隐藏在计算机文件,闪存驱动器以及幸存的参与者的记忆中,这些参与者随着该组织的自称哈里发崩溃而分散,西方官员和恐怖主义专家说。

  “世界各地都有圣战分子可以在黑暗的网络上访问所有这些东西,”负责英国军队和北约的快速反应小组的化学武器专家Hamish de Bretton-Gordon说。

  “世界上最终的恐怖主义组织”德布雷顿 - 戈登说,“对最终的恐怖主义武器仍然非常感兴趣。”

  ISIS的工作机会

  突然发生沙尘暴,恐怖分子军于2014年6月爆炸进入摩苏尔。在六天内,一支1,500名伊斯兰国家战士的部队击败了至少15倍的伊拉克部队驻军,占领了机场和周围的军事基地,并派遣了50万平民逃离。成千上万的伊拉克军队脱掉制服,试图逃跑,只是被袭击者围捕并宰杀。

  Afari在他的家中骑马入侵,听取新闻报道和战斗的声音。最后,它再次安静下来,伊拉克第二大城市的公民冒险到外面去寻找在主要广场上飘扬的黑旗,以及恐怖分子在警察局和政府部门的行动。

  起初,大多数伊拉克政府雇员留在家中,他们的工资继续自动出现在他们的银行账户中。但是当付款停止时,许多人可以选择为伊斯兰国新宣布的哈里发工作,或者不工作。就他而言,Afari决定回到他的办公室并在其他人接过他们之前领取他的办公桌和职称。

  “他们并没有强迫任何人,”Afari说,在两名库尔德官员看来,在伊尔比尔反恐部门的一个接待室进行了45分钟的采访时,他回答了他的决定。“我担心我会失去工作。政府的工作很难获得,重要的是坚持下去。“

  摩苏尔的新统治者不可避免地被阿法里工业和矿产部所吸引,作为通往伊拉克北部工厂,矿山和石油基础设施的门户 - 这对于一个对管理不太感兴趣而不是丰富自己和扩大其军事能力的组织来说具有极大的价值。很快,这座城市的机械工厂开始着手制造精密的路边炸弹,足以摧毁坦克,装甲的自杀式车辆设计用于在引爆之前撞毁敌人的防御工事。

  Afari负责该部冶金部门的收购,该部门对恐怖分子特别有吸引力。在采访中,他描述了伊斯兰国家官员在入职几周后如何访问他的办公室,并向他提交了一份新的任务和他要寻找和组装的专业金属设备的采购清单。列表中包括不锈钢罐,管道,阀门和管道,所有这些都设计用于承受腐蚀性化学品和高温。

  Afari说,如何使用这些坦克是非常清楚的。当地质学家与其他科学家和专家 - 化学家,生物学家和至少一名曾在伊拉克前独裁者萨达姆侯赛因的武器计划中工作过的技术人员合作时,任何挥之不去的怀疑都被消除了。他说,他们一起负责制造硫芥,这是一种强大的化学战剂,俗称芥子气。在第一次世界大战期间,一种水泡剂杀死或致残成千上万的士兵,硫磺芥末在吸入时会攻击肺部的支气管,常常导致缓慢而痛苦的死亡。

  他在接受采访时承认,Afari的职责是组建一个芥子气供应链,为摩苏尔大学和郊区的一小组实验室和工作室提供服务。通过与伊斯兰国监督员的谈话,他确信毒素的目的更多是为了唤起恐惧并阻止伊拉克人重新夺回被哈里发占领的领土。许多伊拉克人仍然记得1980年代伊拉克化学袭击库尔德人所造成的痛苦。

  “对于伊斯兰国来说,做一些强大的事情是非常重要的,这样他们才能感到害怕,”Afari说。“这更多的是制造恐怖,影响心理和战斗他们的士气。我不相信武器的质量永远处于如此危险的程度。“

  Afari说,这项工作本身在很多方面与他作为伊拉克政府经理的工作相似。

  “他们向我寻求设备的帮助:容器,化学武器所需的东西,”他说。“我有不锈钢的经验,他们正在寻找不锈钢。你别无选择,只能成为其中之一。“

  惊人的新武器

  2015年8月11日 - 恰好在摩苏尔举起黑旗后14个月 - 伊斯兰国武装分子在伊尔比勒以南的库尔德佩什梅加战斗机所举行的一个村庄举行了50发迫击炮弹。射弹爆炸时发出轻微的砰砰声,释放出白烟和油状液体。几分钟之内,大约三十名佩什梅加士兵生病,抱怨恶心,眼睛和肺部灼热。被液体溅到的两名警察腿部和躯干上出现了疼痛的水疱。

  最初的实验室测试证实,迫击炮弹含有硫磺芥末。第二项测试排除了当时的传统智慧:伊斯兰国从叙利亚偷走了毒素,或者发现它们是废弃的伊拉克20世纪80年代化学武器计划遗留物。

  事实并非如此。伊斯兰国芥子气的分子构成强烈暗示毒素是自制的。它们也很粗糙,缺乏关键成分,可以防止毒素在暴露于环境后迅速降解。

  在五角大楼和白宫,这一发现引发了恐怖组织开始制造原始化学武器的担忧,并可能很快获得更复杂的化学武器。在2015年8月袭击事件发生之前,武装分子在与伊拉克库尔德人的战斗中曾两次使用过氯 - 一种用于水净化的常用工业化学品。现在有证据表明伊斯兰国正在试验新的毒药和新的运载系统。几个月之内,在罐装,手榴弹,迫击炮弹甚至火箭弹的peshmerga部队中,氯和硫芥子被冲击。

  在接下来的几个月里,奥巴马政府及其伊拉克和库尔德盟友将发动一场隐形但具有侵略性的运动,以寻找和摧毁恐怖分子的生产中心并杀死该计划的高级领导人。由于目标主要是在大型平民人口附近的城市中心,因此任务变得复杂。然而,白宫认为取消伊斯兰国的化学计划是首要任务。

  “这成了一件大事,”一位现已退休的美国参与者表示,他在不愿透露姓名的情况下讨论这项行动,其中部分内容仍属于机密。“我们正在寻找任何可能引导我们走向这些武器来源的提示或线索。”

  2015年和2016年,至少有两名涉嫌伊斯兰国家的化学家被美军杀害。据熟悉这些行动的两名前美国官员称,伊拉克摩苏尔和Hit的生产中心在精心策划的精确空袭中被摧毁,这些空袭使用的是专门用于焚烧现场存在的任何化学毒素或前体的特殊弹药。

  这位退休官员表示,空袭迫使伊斯兰国在2016年初重新安置生产设施,并将其余的科学家隐藏起来,从而减缓了化学计划的进展。到那时,在伊拉克西部和北部的无情的空中轰炸和地面攻势的压力下,恐怖组织正在多条战线撤退。

  根据IHS Markit的Jane's中东高级分析师Columb Strack的2017年10月制表,伊斯兰国继续使用化学武器,该国在三年内进行了76次化学袭击。但美国官员表示,该集团芥子气的质量仍然很差,这表明恐怖分子在2016年的空袭后再也没有重新获得动力。

  Afari的帐户似乎支持这种观点。2016年2月,当他上次访问时,他看到一个混乱的项目,仍缺乏基本设备,并因科学家短缺而被迫使用训练有素的工人。

  “这是非常原始和简单,”Afari谈到该设施,位于他所说的前汽车维修店。“那里没有受过教育的人没有所需的技能。我认为没有做任何事情。“

  捕获

  在访问当天,Afari爬上他的车,开始穿越沙漠,前往伊拉克城市Tal Afar探望他生病的母亲。他的一举一动都在受到关注。

  美国情报人员设法锁定了Afari的手机信号,他们已经监视了他好几天,希望有机会抓住他活着。当伊拉克人在后视镜中注意到四架接近的直升机时,他正沿着沙漠高速公路行驶,仍在伊斯兰国境内。

  其中两架直升机开始将他的汽车拖到地面附近,沿着土路掠过并掀起尘埃云,而其他两架直升机正在头顶盘旋。然后阿法里听到了大量的子弹穿过他的轮胎并撞击汽车的发动机缸体。汽车停了下来,科学家爬进了一圈沙子和转子洗。一只巨大的狗突然从无处出现,抓住了他的胳膊。

  在他讲述这个故事的时候,阿法里用一件灰色的监狱制服卷回来,露出左臂上的伤疤 - 他说,这是他与军犬相遇的遗产。他指着左脚踝上方的一个小伤口,他说一个子弹碎片擦伤了他的皮肤。

  “我并不害怕他们会杀了我,”阿法里谈到戴着头盔的重型装甲美国特种作战部队,当他躺在地上时,他们冲了过来。“我从未将自己视为重要人物。无论如何,此刻,我正忙着这条狗。“

  其中一名士兵在Afari的脸上推了一张照片 - 一张身份证照片 - 并用英语询问他是否是照片中的男子。“是的,”Afari回答道。然后一个袋子滑过他的头,他觉得自己被拖到了一架直升机上。当盲人被移走时,他被美国和库尔德士兵包围在数英里之外的一个不知名的伊拉克拘留营。

  库尔德反恐部门的官员说,Afari被证明是一个非常有帮助的俘虏,提供伊斯兰国家化学武器设施的名称和地点以及在其中工作的人员。

  “我们从他的信息中受益匪浅,因为他可以访问所有网站,”库尔德反恐部门的一名高级官员说。这位参与Afari汇报的官员在不愿透露姓名的情况下谈论情报收集。在接下来的日子里,他说,“炸弹落在很多地方。”

  美国官员和武器专家说,今天,这些爆炸事件被认为可以阻止伊斯兰国发展更复杂的毒素。专家说,尽管该集团资源丰富,但其进展却有效减弱。

  马里兰大学的武器专家赫伯特·廷斯利(Herbert Tinsley)与同事马库斯·宾德(Markus Binder)和吉利安·奎格利(Jillian Quigley)一起,为国土安全部制作了一份关于伊斯兰国化学武器计划的广泛文章,他说:“他们从来都不擅长这项工作。” “在战术层面,我们可以说他们在使用化学武器来阻止敌人的进步方面是有效的。但在战略层面,他们看起来非常像业余爱好者。“

  但其他官员和专家表示,伊斯兰国获得了知识和实践技能,几乎可以肯定的是,该组织在伊拉克和叙利亚的领土资产已经丧失。

  参与Afari审讯的库尔德反恐官员说,这位科学家描述了一个建在大卡车拖车床上的化学武器移动生产装置。这位官员说,至少有一个这样的移动实验室在摩苏尔空袭期间被摧毁,目前尚不清楚有多少其他实验室建成。

  他说,正是在这些爆炸事件发生后,该计划中幸存的参与者分散了。

  这位官员说:“坦率地说,其中一些人已经失踪,他们仍然被隐藏起来。” “我们认为他们在叙利亚。但我们只是不知道。“

  joby.warrick@washpost.com

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